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可持续性 可持续性

棉花的生态效益

棉花是如何实现充分利用和节约成本的

发布日期:2007年3月1日,星期二

纽约-在战略发展部门的协助下,美国棉花公司致力于使棉花的各个部分得到充分利用,并继续研究如何减少棉作物种植过程中可能引起的环境问题。增加棉花生态性的举措主要包括:研究如何将棉籽用于食物加工;开发将轧棉所得副产物转化为可降低土壤侵蚀程度的地表覆材;宣传将弃用牛仔服加工成为家用绝缘材料的理念以及采用新型农业技术增加棉花产量和减少种植棉花所用的土地、水以及化学品等。

最近棉花公司被列入影响世界的50大公司之一。在Fast Company杂志上跻身“Fast 50”的行列也是对棉花公司的将棉籽开发成一种高产量低成本的食品资源这一创新举措的充分肯定。

棉籽中大约含23%的蛋白质,但棉酚的存在使得棉籽被认为不可被人类及家畜食用,而棉作物又需要靠棉酚抵御昆虫。因此,要解决这个问题,关键技术便是使棉酚仅留在作物中某些部分起到抵御虫害的作用,而不再出现在棉籽之中。

长期以来,棉花公司在鉴定形成棉酚的生物酶方面取得了一定的成果,但要想达到上述目标,还有待更加深入的研究。因此,公司与得克萨斯 A&M 大学合作,在已有的研究基础上进一步出资赞助该大学继续深入进行这方面的研究。06年11月,得克萨斯农业实验站的学科带头人,植物研究学家Keerti Rathore宣布他们已经实现了既定的研究目标。

这对世界意味着什么?设想一下,在收割每磅棉花的同时还可以得到1.6磅棉籽,每年则可获得4.85千万吨棉籽。如果棉酚可以成功从棉籽中除去,则意味着全世界食用的棉花将与衣用的一样多。

棉花的“绿色效应”还可以通过地处亚拉巴马州的Mulch & Seed Innovations, LLC开发的两种地表覆材得以体现。通过与该公司及美国农业部的合作,棉花公司实现了将轧棉副产物转化为优良的降低土壤侵蚀程度的产品。这种可减少水土流失和促进绿草生长的地表覆材的成功开发也要归功于棉花优良的透气性,正是因为棉花具有这种性能,才可以在紧紧吸附在地表的同时为草长提供了适合的空间。

这两种地表覆材的商品名为:Cotton Fiber Matrix?和GeoSkin?,分别适用于陡坡及半平面地带,其性能都远胜于传统的木质地表覆材,而GeoSkin产品更是被交通部推广至14个州进行使用。每年由轧棉过程中的副产物形成的生物废弃物达250万吨左右。将部分废弃物转化为上述液体地表覆材对棉纺织业而言,无异于开辟了一条新的创收途径,同时还有利于环境保护。

棉花的天然特性还可以使得棉制废弃物易于回收利用。将旧的牛仔裤转化为节能的绝缘材料就是一例。专门开发新型绝缘材料的公司Bonded Logic将过时的牛仔裤和从牛仔生产商那里购买的废弃棉纤维制成了名为UltraTouch的绝缘材料。这种材料具有高品质、天然绝缘、不起痒以及生态环保等特点。在美国棉花公司最近开展的面向14所大学的Cotton’s Dirty Laundry Tour的活动中,棉花公司收集了大量的牛仔裤并提供给Bonded Logic公司制作成UltraTouch绝缘材料。这些经过回用的材料将被用于受到Katrina飓风袭击的路易斯安那地区的重建工程。

棉花的产地-棉田是最能体现棉花的生态优势的环节。在过去的几十年里,不断革新的农业技术帮助棉花生产者们用更少的土地种植更多的棉花,并大幅减少棉花的用水量和农药量。此外,人们还开发了专用的计算机软件来判断在一定面积的棉田上应该施加多少水和化学品,以达到最大程度地节省开支、保护环境。

棉花的产地-棉田是最能体现棉花的生态优势的环节。在过去的几十年里,不断革新的农业技术帮助棉花生产者们用更少的土地种植更多的棉花,并大幅减少棉花的用水量和农药量。此外,人们还开发了专用的计算机软件来判断在一定面积的棉田上应该施加多少水和化学品,以达到最大程度地节省开支、保护环境。

如果将实现效益定义为优化利用时间和资源完成生产指标的过程,那实现生态效益就应该是优化利用时间和资源完成生产指标的同时保持良好的生态性。棉纺织业无疑是高度体现环保理念的一行。棉花可以通过棉籽妙用、轧棉副产物转化来实现充分利用;同时,棉花又可以通过降低土地、水和化学品的使用来降低成本。因此可以说,在过去的几十年里,棉花体现了良好的生态效益,在环保方面做出了令人注目的贡献。

 

 




 
 

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